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  GUERRE DES MOTS ENTRE ATHEES ET AGNOSTIQUES
 
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Cet argument selon lequel certains athées seraient devenus des «vrais non-croyants» a provoqué une guerre des mots (sur Internet comme sur le papier) entre athées et agnostiques–guerre qui a eu le mérite de permettre de mieux distinguer les deux positions.

L’écrivain John Farrell m’a alors dirigé vers le blog consacré à l’agnosticisme de John Wilkins, un penseur australien; j’y ai appris qu’un débat opposait déjà les nouveaux athées aux (tout) nouveaux agnostiques. J’ai envoyé un email à Wilkins pour lui demander quels étaient les principaux points de désaccord du débat; il m’a fait une réponse provocante, en cinq points. La voici, accompagnés de mes propres annotations:

Pour l’heure, les objections que je formule à l’encontre du «nouvel athéisme» (qui n’est qu’un sous-ensemble de l’ancien athéisme, et que j’appelle l’athéisme affirmatif) sont identiques à celles que je formule à l’encontre des religions organisées:

  1. Leur rhétorique et leur conception des rapports humains demeurent par trop tribales: «Nous» d’un côté, «Eux» de l’autre. C’est tellement vrai. Richard Dawkins, athée militant et auteur du livre Selfish Gene, l’a constaté par lui-même: ces «nouveaux athées» ont rempli son blog de commentaires au vitriol et de vitupérations. Horrifié d’avoir provoqué ce déferlement (par ailleurs fort peu «éclairé»), Dawkins a décidé de supprimer la section des commentaires. (Les principales attaques visaient Chris Mooney, qui bénéficie tout comme moi de la Templeton-Cambridge Fellowship. Mooney est un athée pro-science, mais il n’est pas «incompatibiliste», terme absurde que je n’expliquerai pas ici par faute de patience mais qui a néanmoins suffi à mettre le feu aux poudres.
  2. [Les nouveaux athées] présupposent qu’ils savent ce qu’ils ne peuvent savoir. Voir plus bas.
  3. En raison de 1. et de 2., les athées tentent de récupérer l’agnosticisme en en faisant un athéisme «mou». Je pense que chacun a le droit de définir son orientation comme il l’entend; je ne suis ni athée, ni prosélyte, deux accusations portées par des athées (et parfois portées par les mêmes personnes). Sur l’air de James Brown: Say it loud ! We’re agnostic and proud ! [Chantons-le bien fort! Agnostiques et fiers de l’être!]
  • “Connaissabilité”: nous sommes tous athées d’une façon ou d’une autre. Les Chrétiens ne croient pas en Vishnu, je ne crois pas en Thor, etc. [C’est pourquoi la réplique «Etes-vous agnostique lorsqu’il s’agit des fées ?» est tout simplement stupide.] Mais le fait de discuter de la possibilité de l’existence d’une entité (les fées, Thor) n’est en rien comparable au fait d’affirmer qu’aucune divinité ne peut possiblement exister. Prenons un exemple: je ne pense pas que le dieu de Jean-Paul II existe. Mais je suis moins catégorique lorsqu’il s’agit du Dieu de Leibniz. Et aucune preuve ne m’interdit de penser de la sorte. Fascinant: il rejette le catholicisme, mais n’écarte pas les arguments d’un philosophe croyant comme Leibniz. Je suis avec intérêt la discussion qui oppose les positivistes logiques néo-leibniziens partisans de l’existence de Dieu (comme Alvin Plantinga) à leurs opposants (John Hick…).
  • Cela veut-il dire qu’aucune preuve ne pourrait être en mesure de prouver [l’existence ou la non-existence de Dieu]? Cette affirmation est autrement plus difficile à défendre. Huxley pensait que cette information était Inconnaissable par principe, mais ce n’était qu’un effet secondaire de son affection immodérée pour le romantisme allemand. Il m’est possible de concevoir des situations possibles au cours desquelles un Dieu serait connaissable, comme il m’est possible de concevoir des cas de figure dans lesquels il apparait que l’existence d’un Dieu est une chose parfaitement impossible.

Wilkins suggère ici que l’agnosticisme s’intéresse à deux questions philosophiques différentes, ce qui est particulièrement important. La première est «Dieu existe-t-il ?» ; la seconde est «Pouvons-nous seulement le savoir ?». L’agnosticisme n’est pas fait pour les simples d’esprit; il est moins facile d’accès que l’athéisme ou le théisme.

Il faut du courage pour admettre que l’on ne sait pas, et que l’on ne saura peut-être jamais; il est toujours plus simple d’affirmer qu’on a des certitudes.

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